Selen (selenium - Se) je dvoj- čtyř- a šesti mocný prvek s atomovým číslem 34 a relativní atomovou hmotností 78,96. Má teplotu tání 220,2 "C a teplotu varu 685 °C, Vyskytuje se v pěti nekovových modifikacích a v jedné, nejstabilnější, kovové. Ve stopovém množství provází sulfidy, řidčeji se nachází v čistých minerálech.

V lidském organismu hraje mimořádnou roli, neboť je základním kamenem imunitního systému, i když je v těle zastoupen pouze 0,2 mikrogramu. Působí spolu s vitaminem E jako významný antioxidant, a to díky silnému antioxidačnímu enzymu glutathionperoxidáze (GSG-Px), jenž chrání buňky před zničením škodlivými volnými radikály. Pokud tělo dostává málo selenu ze stravy, uvedený enzym není schopen řádně fungovat, což snižuje imunitu. Selen sám potom zabraňuje nebo alespoň znesnadňuje růst novotvarů, neboť redukuje v tu morech zá,sobování krví. Pozitivně působí také na krevní oběh a léčí anginu pectoris, příznivě ovlivňuje stěny tepen, snižuje krevní tlak a normalizuje krevní srážlivost, protože pozitivně působí na shlukování krevních destiček. Likviduje patogenní plísně a houby, má příznivé protizánětlivé účinky při léčbě artritidy. Bylo rovněž zjištěno, že selen brání mutaci virů v organismu, které mohou být potom daleko agresivnější a nakažlivější, a tím i nebezpečnější. Snižuje rovněž poškození organismu těžkými kovy, neboť některé z nich, např. měď a kadmium, váže a vytváří s nimi neškodné chemické vazby. 

Obsažen je především v mořské soli, mořských plodech, ale také ve vnitřnostech skotu a prasat, mají jej rovněž ořechy, obilní klíčky, kukuřice, rajčata, droždí, houby a česnek. Sacharidy tento cenný prvek v těle ničí. Jinak však v organismu ve větších dávkách působí negativně, neboť zvyšuje krevní tlak a podllí se na rozvoji ateroskler6zy. Nedostatek selenu je naopak spojen s narušeným obranným mechanismem našeho těla.

Optimální denní dávka je 100-200 mikrogramů. Přitom by mělo jít o tzv. organický selen, a to ze speciálně vyrobených kvasnic, které jsou bohaté na biologicky aktivní sloučeninu 1-selenomethionin.